Esperit emprenedor

Quan vaig rebre l’encàrrec de l’editorial Albertí de corregir el llibre El triomf de la imaginació, de Ròmul Brotons, poc ens podíem pensar que, al plaer de la pròpia tasca de correcció, afegiríem el de la lectura d’una interessantíssima obra sobre la invenció de 60 objectes quotidians que, com diu el subtítol de l’obra, han canviat el món (o gairebé).

El triomf de la imaginació

L’almanac de l’Enciclopèdia Britànica xifra en 325 els grans invents de la humanitat, dels quals 260 corresponen als segles XIX i XX. Els 65 restants, se’ls repartiria la resta de la història de la humanitat. Segons Brotons, l‘explicació rau en el fet que a principis del segle  XIX, amb l’aparició de les societats democràtiques, es permet prou marge de maniobra perquè les persones innovadores puguin desenvolupar les seves idees, cosa que fins aleshores havia estat molt difícil o, fins i tot, perillosa.

D’entre tots els invents dels segles XIX i XX, l’autor n’ha triat seixanta i s’ha limitat als aparells, objectes i substàncies habituals que es poden trobar en qualsevol llar occidental. De ben segur que podreu localitzar-ne la gran majoria en un racó o altre de casa vostra, a la cuina, al  menjador, a l’armari o en un calaix. Com diu l’autor, es tracta de seixanta aventures personals o col·lectives que han conformat i condicionat la nostra vida quotidiana; es tracta, en definitiva, del triomf de la imaginació. I jo afegeixo: Seixanta idees provinents de la ment d’una persona innovadora, d’un esperit inquiet i emprenedor que innova per millorar la qualitat de vida de tothom.

Gràcies al llibre hem sabut que el Chupa Chups, el Minipimer i el pal de fregar són de procedència catalana. O que a l’Estat espanyol, les tiretes adhesives foren introduïdes per un empresari mataroní, Gerard Coll, fundador dels laboratoris Unitex el 1934. O que una dona, aclaparada per la feixuga feina d’haver de rentar bolquers de cotó arrencà les cortines de bany, construí un cobertor impermeable i es convertí en l’inventora del bolquer d’un sol ús. O que el clip, estri ideat el 1899 per l’inventor noruec Johan Vaaler, va ser patentat a Alemanya perquè a Noruega no hi havia les lleis apropiades. O que l’autoria de l’agulla d’estendre sovint és atribuïda a una secta religiosa protestant fundada el 1747 a Anglaterra per Ann Lee.

A banda de Marion O’Brien, la inventora del bolquer d’un sol ús, tres dones inventores més  apareixen en el llibre de Brotons: les creadores dels sostenidors, el rentavaixelles i la  cafetera italiana. Segons l’autor, tenint en compte que entre un i dos segles enrere, l’accés de les dones a les carreres tecnològiques era molt escàs, que n’hi hagi quatre és tot un èxit. Però també es mostren invents fets per homes i destinats només a les dones (el biquini, el pintallavis o els pantis).

L’autor explica a cada capítol l’origen de l’invent i la seva evolució al llarg de la història, amb imatges provinents, majoritàriament, d’anuncis de l’època publicats en diaris i revistes, tant nacionals com estatals i estrangers. Precisament un dels invents que més m’han cridat l’atenció i que menys ha evolucionat és l’agulla imperdible, l’origen de la qual és insòlit: es va inventar per pagar un deute de 15 dòlars! Walter Hunt, un mecànic novaiorqués, devia aquesta quantitat a un amic, i decidí produir un invent per pagar l’esmentat deute; l’invent, però, havia de ser senzillet. perquè el deute era ben petit. Brotons ens explica que Hunt agafà un trosset de filferro i començà a donar-hi voltes, fins que al final cargolà el filferro pel mig, com si fos una molla, i féu coincidir els dos extrems, en un dels quals col·locà una peça on encaixava perfectament l’altre. Havia inventat el safety pin (agulla de seguretat) que nosaltres coneixem per agulla imperdible o, simplement, imperdible. Hunt patentà l’artilugi i vengué els drets al seu amic per quatre-cents dòlars. L’amic acabaria guanyant més d’un milió de dòlars em pocs anys! Trobarem històries  tan curioses com aquesta en bona part de les entrades del llibre.

Cal esmentar que, entre els invents, n’hi ha uns quants que han estat designats amb la seva marca registrada (Aspirina, Avecrem, Chupa Chups, Coca-Cola, Donuts, Kleenex, Minipimer), perquè s’ha convertit en el mot genèric amb què és més conegut el producte o perquè es tracta d’un concepte únic i diferenciat (Avon Cosmetics, Tupperware), tot i que l’autor s’ha decantat majoritàriament per la paraula comuna. Precisament el capítol dedicat al dònut i a  les teories sobre l’origen del seu forat  és també un dels més recomanables.

En resum, Ròmul Brotons ens proposa un viatge a l’origen de seixanta invents que han canviat el món (o gairebé), amb l’afegit d’una altra llarga seixantena més d’innovacions que, d’una o altra manera, hi estan associades. Es tracta de seixanta aventures personals o col·lectives que han conformat i condicionat la nostra vida quotidiana, amb il·lusions, frustracions, treball, dedicació, creativitat i determinació. Es tracta, en definitiva, del triomf de la imaginació (i de l’esperit emprenedor!). Una bona recomanació per al proper dia de Sant Jordi.

Invents inclosos en el llibre:
Agulla d’estendre, aire condicionat, aspiradora, Aspirina, assecador de cabells, Avecrem, Avon Cosmetics, biquini, bolígraf, bolquer d’un sol ús, bombeta elèctrica, cafetera, càmera fotogràfica, cereals d’esmorzar, Chupa Chups, cinta adhesiva, clip, Coca-cola, cremallera, cuina de gas i elèctrica, Donuts, forn microones, galeta Maria, gramòfon, imperdible, Internet, Kleenex, llauna de conserves, màquina d’afaitar, màquina d’escriure, màquina de cosir, menjar congelat, menjar infantil, Minipimer, nevera, ordinador, pal de fregar, palleta per beure, pantis, paper higiènic, patates xips, penjador de filferro, píndola anticonceptiva, pintallavis, protector solar, ràdio, rentadora elèctrica, rentavaixelles, sostenidors, tampó, telèfon, televisor, texans, tireta, torradora de pa, Tupperware, ulleres de sol, vàter, vídeo, xiclet.

Títol: El triomf de la imaginació. 60 invents que han canviat el món (o gairebé)
Autor: Ròmul Brotons
Editorial: Albertí Editor, SL
Preu: 15 €
Format: 150 X 230 mm
Extensió: 168 pàgines

Més informació: Podcast de l’entrevista a Ròmul Brotons a RNE

Quant a Xavier Lasauca i Cisa

Recerca 2.0, Ciència 2.0, xarxes socials, dones i ciència, universitats, open access, open science, innovació a l'Administració, open data...
Aquesta entrada s'ha publicat en Lectures i etiquetada amb . Afegiu a les adreces d'interès l'enllaç permanent.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s